Objeto activo (Amarillo) de Willys de Castro

Por Samantha Friedman

Publicado originalmente el 18 de octubre de 2016 en post del MoMA

Este ensayo es el segundo de una serie de textos comisionado por el MoMA post sobre las obras y artistas que forman parte de la donación de arte moderno de la CPPC a MoMA. Es un placer volver a publicarlo aquí y traducirlo al español para nuestros lectores. Estaremos publicando y traduciendo ensayos adicionales que se publicarán primero en post sobre otras obras en la donación.


Objeto Activo (Amarillo) de Willys de Castro, obra que forma parte de la reciente donación de los Cisneros al museo, marca un importante punto de inflexión en la trayectoria del artista en el que transitó del arte Concreto al Neo-concreto. Samantha Friedman, curadora asistente del Departamento de Dibujos y Grabados del Museo de Arte Moderno, expone la importancia de la obra para el desarrollo del arte moderno en Brasil. 

Willys de Castro es una figura clave en los movimientos de arte Concreto y Neo-concreto en São Paulo y es un artista que, como el escritor Ronaldo Brito escribió alguna vez, “encarna la figura del ‘hombre constructivista brasileño'’’.

Objeto Activo (Amarillo) de de Castro (1959–60) marca un importante punto de inflexión en la trayectoria del artista debido a su transición del arte Concreto al Neo-concreto. Esta transición es sugerida en el título que de Castro le dio a esta obra y a otras de la misma serie: cada uno de los Objetos Activos se convierte en un evento pictórico en el espacio, dentro del cual el espectador está obligado a moverse –ya sea óptica o físicamente – para poder percibir la obra dinámicamente. 

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Willys de Castro, Objeto Activo (Amarillo), 1959–1960. Promised gift of Patricia Phelps de Cisneros through
the Latin American and Caribbean Fund in honor of Lord and Lady Foster. The Museum of Modern Art.

Específicamente, en esta obra relativamente compacta, inmediatamente nos sorprende el campo amarillo vibrante, casi tanto que es posible que, de primera instancia, ignoremos las delgadas áreas de azul en los bordes extremos de la composición. Una vez que las vemos, se nos invita a reinsertar, en nuestras mentes, el cuadrado azul del lado derecho de la obra en el espacio correspondiente del lado izquierdo. Aunque no es visible desde una reproducción frontal, el azul se extiende alrededor de los lados de la obra – el lienzo está montado sobre madera así que se proyecta en la pared – reforzando su identidad de objeto más que simplemente una pintura.

Desde entonces, de Castro concebía ya la obra de arte como un llamado a comprometerse en su Cartaz – poema (1958), que ejemplifica las aplicaciones poéticas de su trabajo en diseño gráfico, otro aspecto importante de su práctica (fundó el Estudio para Proyectos Gráficos con su colega, Hércules Barsotti, en 1954). Al repetir y alternar las palabras “down” (abajo) y “deep” (profundo) para describir un descenso, de Castro guía activamente la mirada del espectador al borde inferior de la composición. 

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Willys de Castro, Cartaz - poema, 1958. Promised gift of Patricia Phelps de Cisneros through
the Latin American and Caribbean Fund in honor of Alexa Halaby. The Museum of Modern Art.

Tres obras adicionales de de Castro, también adquiridas a través de la donación de  los Cisneros, trazan el arco de la carrera del artista: la temprana Composición Modulada (1954), la cual representa el periodo Concreto de de Castro; el Objeto Activo (Cubo rojo/blanco) (1962) – otra iteración del objeto activo, esta vez más resueltamente lograda en tres dimensiones; y el Pluriobjeto (1980), que demuestra cómo de Castro continuaría explorando los principios del Neo-concreto por décadas. 

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Willys de Castro, Composición Modulada, 1954. Promised gift of Patricia Phelps de Cisneros through
the Latin American and Caribbean Fund. The Museum of Modern Art.

Estas cinco obras complementan hermosamente a otros que ya forman parte de la colección del MoMA, incluyendo dos Objetos Activos de pie de 1961. En conjunto, estas obras de Willys de Castro nos permiten tener presente uno de los momentos más significativos del arte moderno brasileño: la transformación del arte Concreto al Neo-concreto, específicamente como ocurrió en São Paulo. 

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Willys de Castro, Objeto Activo, 1961. Promised gift of Patricia Phelps de Cisneros through
the Latin American and Caribbean Fund in honor of Kathy Halbreich. The Museum of Modern Art


Siendo la cara pública del C-MAP (Contemporary and Modern Art Perspectives), el post incluye notas sobre arte moderno y contemporáneo alrededor del mundo, y puede leerse aquí.