Lo exótico en el trópico

Octubre 9, 2015

Panamá, país tropical, es el puente entre Norte y Sur América. De hecho, al ser el eslabón que unió al continente millones de años atrás, hoy goza de una mezcla de ecosistemas que se aprecian a lo largo y ancho del pequeño territorio. Biólogos se deleitan y turistas de otras latitudes se maravillan - especialmente cuando a minutos de la ciudad se encuentran con una iguana, un venado o un tucán. Se maravillan aún más cuando con sólo dos horas de viaje pasan del Océano Pacífico al Mar Caribe. Sin embargo, esta historia natural tan fascinante parece estar en conflicto con la historia cultural que se lee en el paisaje construido de la ciudad de Panamá y sus alrededores.

Panamá, en su calidad de país de paso, le ha dado y sigue dando hogar a personas de todas partes del mundo. Sus habitantes hemos ido creando la ciudad guiados por historias personales; necesidades e ideales que al interactuar con el entorno han creado la ciudad que vemos hoy. Después de casi quinientos años de existencia, se podría decir que nuestras narrativas no han alcanzado un consenso aún: desaparecen parques, hectáreas de humedales y barrios históricos; carreteras súper modernas sobre el mar le hacen competencia al horizonte; se multiplican los centros comerciales mientras que en camino a mi trabajo hay una alcantarilla sin tapa que desde hace cuatro meses está señalizada con un pedazo de madera y un trapo. La narrativa que predomina desde hace aproximadamente diez años es la que vocifera que tenemos el crecimiento económico más alto de Latinoamérica y los inversionistas se han tomado esta interpretación muy a pecho.

Naturalmente, esto se ha vuelto también un tema central en la obra de varios artistas y para mí ha sido motor de una búsqueda a través de fotos que comparto en este texto.

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Ela Spalding, de la serie "Se vende", Panamá, 2005
Ela Spalding, de la serie "Se vende", Panamá, 2005

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Donna Conlon, Espectros urbanos (2004). Video SD 4:3 2'36". Imágenes cortesía de la artista
Donna Conlon, Espectros urbanos (2004). Video SD 4:3 2'36". Imágenes cortesía de la artista

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Arriba y abajo: Ela Spalding, de la serie "Entre suelo y concreto", Panamá, 2014
Arriba y abajo: Ela Spalding, de la serie "Entre suelo y concreto", Panamá, 2014

Para muchos panameños nuestra jungla de rascacielos y el hecho de tener los malls más grandes de la región son motivo de orgullo. Víctimas del capitalismo salvaje, nos hemos vuelto deseosos de lo que para el trópico es exótico: un apartamento bien lejos del lodo, donde podamos recrear un clima templado, donde no haya ni humedad ni mosquitos y podamos sentirnos a salvo de la selva, rodeados de cosas lindas. En esencia, queremos vivir aquí como se vive en los países desarrollados. Y, si el contexto no lo permite, ¡pues comprémoslo o construyámoslo! No importa cuánto tiempo debemos pasar en el auto.

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Pilar Moreno, Corredor sur (2015). Foto por Dominique Ratton Pérez
Pilar Moreno, Corredor sur (2015). Foto por Dominique Ratton Pérez

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Pilar Moreno, Guayacanes en flor (2015). Foto por Dominique Ratton Pérez
Pilar Moreno, Guayacanes en flor (2015). Foto por Dominique Ratton Pérez

Es natural que el tránsito de bienes y facilidades financieras sean el motor de nuestra economía, y que nuestra identidad se deba construir sobre la posición geográfica del país. Pero, viendo que esta tendencia se está expandiendo a las playas y al campo, yo me pregunto cuáles son las creencias culturales que insisten y expanden la disociación ambiental que vivimos hoy. ¿Es acaso por la perspectiva durante la colonia y en los inicios del siglo XX de que el trópico es insalubre, que el calor y la humedad vuelven loca a la gente, y que sería mejor erradicarlo e importar las maneras europeas? O ¿serán cien años de historia canalera con los Estados Unidos lo que nos lleva a adoptar algunos elementos e ideas del trópico, sin dejar de idealizar el norte? O bien ¿es simplemente la globalización y un afán por copiar la moda de otros países súper-desarrollados?

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Ela Spalding, de la serie "Entre suelo y concreto", Panamá, 2014. Foto tomada en camino a la playa
Ela Spalding, de la serie "Entre suelo y concreto", Panamá, 2014. Foto tomada en camino a la playa

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Ela Spalding, de la serie "Entre suelo y concreto", 2014. Estos paisajes fueron fotografiados casi a la misma vez - están separados por una carretera
Ela Spalding, de la serie "Entre suelo y concreto", 2014. Estos paisajes fueron fotografiados casi a la misma vez - están separados por una carretera

En conversación con Luis Pulido Ritter, escritor, crítico literario y autor de Recuerdo Panamá y Sueño Americano, hablamos de su teoría de que lo que ha afectado a Panamá es la desvalorización de lo público y el culto a lo privado. Pensando en esos términos, si lo que me importa es solamente lo que poseo y lo público no me pertenece, no me va a interesar mucho llegar a conocerlo, ni mucho menos entenderlo. Es incluso lógico que yo no llegue a desarrollar un verdadero sentido de pertenencia en el lugar que habito ni un sentido de comunidad.

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Ela Spalding, de la serie "Entre suelo y concreto", 2014. Vertedero improvisado en el Parque Nacional Camino de Cruces
Ela Spalding, de la serie "Entre suelo y concreto", 2014. Vertedero improvisado en el Parque Nacional Camino de Cruces

Haciendo referencia al concepto del archipiélago de Edouard Glissant, Luis cree, y yo estoy de acuerdo, que lo que necesitan nuestros pequeños países es un cambio de perspectiva en nuestras narrativas - trascender los hábitos e historias agotadas. Definitivamente sería valioso empezar a adoptar las lecciones de nuestro contexto natural como inspiración: la resiliencia de los bosques tropicales, la capacidad de adaptación, la colaboración. Sería bueno recordar que somos parte de ese ecosistema y lo afectamos así como nos afecta a nosotros. Si no escribimos las historias que nos van a hacer crecer, alguien más lo hará por nosotros.

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Ela Spalding, de la serie "Entre suelo y concreto", 2014
Ela Spalding, de la serie "Entre suelo y concreto", 2014

La supervivencia humana depende de nuestra adaptación y la de nuestros paisajes – ciudades, edificios, ríos, praderas, bosques – a maneras nuevas, sostenibles para la vida, que den lugar a espacios que sean funcionales, significativos, artísticos; espacios que nos hagan sentir y comprender la relación entre lo natural y lo construido.

 

                                                           - Anne Whiston Spirn
The Language of Landscape
(Yale University Press, 1998)