Ciudad de Panamá, Panamá

Enero 4, 2017
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¿De qué manera delata tu ciudad que estamos en el 2016?

En Panamá vivimos absortos en la tecnología; mires a donde mires encuentras antenas de cable, televisores, pantallas gigantes y gente hablando por sus celulares. En la ciudad hay más teléfonos móviles que habitantes. Se ha vuelto constante el cruzarse con personas que parece que van hablando solas y, en restaurantes y otros lugares de reunión encuentras muchísimos grupos que no hablan entre sí, cada quien sumergido en su dispositivo. En el último año puede verse un número creciente de personas que circulan abstraídas con sus teléfonos en la mano, atentas únicamente a la posibilidad de cazar algún pokemon.

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¿Qué en tu ciudad te recuerda al pasado?

Las pocas casas originales que quedan del barrio de Bella Vista. Son increíblemente hermosas. Ahora sobreviven asfixiadas por torres monstruosas que han crecido descontroladamente y han ido poco a poco sustituyéndolas.  No queda mucho del barrio original, pero con lo que queda se puede adivinar cómo era el área: un trazado con aceras amplias por las que se podía caminar y árboles que daban sombra y atraían pájaros… hacen sentir nostalgia y tristeza por lo que pudo haber llegado a ser la ciudad si se hubiera urbanizado de otra manera. 

Un teatro en Bella Vista demolido en 2013 Un teatro en Bella Vista demolido en 2013
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¿Qué edificio o intersección en la ciudad nos haría pensar que estamos en el futuro?

Pensando en un futuro post apocalíptico, podría ser cualquiera de las grandes intersecciones que quedan colapsadas por el tráfico, por ejemplo, una tarde de viernes lluvioso en el que hayan pagado la quincena. Filas de kilómetros y kilómetros de autos que no se mueven, esperando durante horas pacientemente bajo la lluvia. Pareciera que todos estamos escapando de algo, formando caravanas para huir de algún desastre. 

Foto cortesía de Ana Endara Foto cortesía de Ana Endara
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¿En qué parte de la ciudad sería el mejor lugar para perder la noción del tiempo, congelar el tiempo, o para ganar tiempo?

Las piscinas de las áreas revertidas. Son piscinas olímpicas, enormes y están al aire libre, rodeadas de sol y del verde exuberante del trópico. Sus instalaciones parecen fuera del tiempo. Tienen la arquitectura tan peculiar de la Zona del Canal y una mezcla de modernidad y deterioro, que las hace parecer atemporales. Es una sensación increíble empezar el día nadando en una de ellas, mientras a tu alrededor va saliendo el sol y el trópico se despierta.

Foto cortesía de Alejo Crisóstomo Foto cortesía de Alejo Crisóstomo Foto cortesía de Alejo Crisóstomo Foto cortesía de Alejo Crisóstomo
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¿Qué canción o banda local recomiendas para el playlist cotidiano?

Señor Loop, cualquiera de sus discos, aunque el que no me canso de escuchar es Vikorg. Sus letras son crónicas muy poderosas y personales, y tienen mucho que ver con lo que es vivir aquí. Llevan 16 años tocando, y para muchos sus canciones han estado ahí mientras romanceábamos, cuando nos emparejamos, cuando empezaron a aparecer hijos, proyectos, enfermedades, según recibimos a nuevos amigos que llegaban y despedimos a algunos de los de siempre que se nos iban mientras -a nuestro alrededor- la ciudad iba mutando. Señor Loop iba poniendo palabras y música a todo eso. Aún lo siguen haciendo. Ahora, en sus conciertos es normal encontrarse a seguidores de la banda que van a verles llevando a sus hijos. Para mí, ellos y Carlos Méndez, (un músico imprescindible) son la banda sonora de la ciudad. 

Fotografía por Pablo Cambronero Fotografía por Pablo Cambronero
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¿Qué museo o espacio cultural generalmente se omiten en un recorrido cultural típico, pero que definitivamente vale la pena visitar?

Junta, el invento de un grupo de arquitectos que, después de haberlo mantenido en una ubicación concreta durante un tiempo, decidieron ampliar a todo el territorio de la ciudad su sala de exhibición y ahora funciona organizando presentaciones y exploraciones esporádicas que ocupan otros espacios. Algunos de los eventos más interesantes de arte contemporáneo en los últimos años los han organizado ellos. Merece la pena averiguar qué tienen entre manos para tratar de no perdérselo. 

Fachada de Junta Fachada de Junta
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¿En qué librería se puede encontrar libros nuevos o de segunda mano, publicaciones sobre historia del arte, catálogos de exposiciones o monografías de artistas?

No es fácil comprar libros en Panamá, ni de arte ni de literatura en general. Hay pocas librerías, y las que hay están abastecidas sobre todo con religión y autoayuda. Pienso que la tienda del Museo de Arte Contemporáneo sería el mejor lugar para probar suerte. Y a veces he encontrado algunas cosas insospechadas en un mercadillo de segunda mano, Salsipuedes, donde suelo ir a conseguir revistas y material para hacer collage. Pero el resultado de esa expedición es siempre impredecible. 

Salsipuedes Salsipuedes
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¿Cuál es un platillo de comida autóctona y donde sería uno el comensal?

Una costumbre panameña deliciosa es el desayuno chino o dim sum. Se practica sobre todo durante los fines de semana. Y uno de los lugares preferidos para disfrutarlo es el restaurante Lung Fung. La población china en Panamá es muy grande y la cultura china tiene una presencia fuerte en muchos aspectos de la vida panameña.

Un almacén en Barrio Chino. Foto cortesía de Samuel Rumaldo Choy Un almacén en Barrio Chino. Foto cortesía de Samuel Rumaldo Choy
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¿Dónde se puede encontrar el mejor café?

No tomo café, pero Unido, es el lugar que recomiendan unánimemente todos mis amigos que no perdonan sus tazas diarias. Hay varios en la ciudad y en todos el café es de calidad, tostado a mano. El espacio es más que agradable e invita a quedarse un rato. Destinan parte de sus ganancias a apoyar proyectos sociales en las áreas cafeteras. 

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¿Cuál es un monumento que revela un pasado secreto?

La estatua de (Vasco Núñez de) Balboa, que ocupa un lugar destacado en la cinta costera, es un extraño homenaje a uno de los principales responsables del exterminio indígena en el istmo durante la conquista española. La imagen del conquistador se alza arrogante sobre una bola del mundo que es soportada con evidente esfuerzo por un grupo de indígenas casi desnudos. La estatua está en una de las áreas de mayor tráfico y todos los días miles de personas la ven, pero a nadie parece importarle mucho lo que la estatua representa. El conquistador Balboa también presta su nombre a la moneda del país y a una de las cervezas locales.

Proyecto de la artista Ghada Amer en la Avenida Balboa, 2003 Proyecto de la artista Ghada Amer en la Avenida Balboa, 2003
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¿Qué monumento al aire libre u obra de arte pública merece la pena visitar?

Las escaleras del Edificio de la Administración del Canal, un lugar emblemático que fue construido por los norteamericanos para el manejo de éste. La Zona del Canal ha dejado de ser sinónimo de la ocupación de EEUU y áreas como esta han pasado a ser uno de los lugares favoritos de muchos panameños para hacer actividades al aire libre. Merece la pena sentarse un rato junto a la fuente del monumento a Goethals cuando cae la tarde. Pasan familias tratando de sujetar a sus niños y sus perros mientras los pasean, entrenadores de grupos decididos a iniciarse en algún deporte vistiendo la última moda deportiva y fotógrafos que disparan instrucciones y flashes a parejas de recién casados que posan allí para conseguir un recuerdo romántico. Las avionetas vuelan bajísimo, casi rozando las palmeras, en su descenso hacia el aeropuerto de Albrook. Y en verano se suman, tratando de pasar desapercibidos, algunos venaditos que bajan del cerro Ancón a buscar agua. 

Escaleras del Edificio de la Administración del Canal. Foto cortesía de Ana Endara Escaleras del Edificio de la Administración del Canal. Foto cortesía de Ana Endara Vista de un avión desde el Monumento a Goethals. Foto cortesía de Ana Endara Vista de un avión desde el Monumento a Goethals. Foto cortesía de Ana Endara
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¿Cuál sería el mejor lugar para ver la puesta de sol en tu ciudad?

La cima del cerro Ancón; allí la naturaleza de la ciudad se conserva con toda su fuerza y es de una belleza impresionante. El cerro es un parque urbano protegido donde aún pueden encontrarse ñeques, iguanas, tucanes, venados, osos perezosos… arropados por masas de vegetación y cientos de árboles. Se puede subir andando hasta la cima, donde hay dos miradores para ver la ciudad. Que desde allí pareciera estar a años-luz de la ciudad, con su ruido, sus construcciones y su tráfico, a pesar de que, en realidad, el cerro está muy cerca del centro urbano. Desde la cima la puesta de sol se ve con un despliegue cada día distinto y siempre abrumador de colores (naranjas, azules, grises, rosados…) sobre las aguas del canal. 

Cerro Ancón. Foto cortesía de Ana Endara Cerro Ancón. Foto cortesía de Ana Endara Foto cortesía de Ana Endara Foto cortesía de Ana Endara
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El próximo domingo, nos vemos en:

El camino del oleoducto, en Gamboa. Hay un pequeño restaurante, a la entrada del centro de visitantes, donde la Sra. Gume cocina pescado frito y patacones al estilo darienita. Es delicioso. Las mesas están al aire libre, entre los árboles. De allí sale una ruta muy bien señalizada de varios kilómetros que se puede hacer caminando dentro del bosque tropical, si se quiere abrir el apetito antes del pescado. 

Foto cortesía de Sergio Ochoa Foto cortesía de Sergio Ochoa
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¿Qué libro me transporta a tu ciudad?

No he encontrado otro libro sobre Panamá que me guste tanto como el de Ciudad Múltiple; éste fue un proyecto de arte urbano curado por Gerardo Mosquera y Adrienne Samos que se hizo en el 2003. El libro no solo recoge las intervenciones de los artistas que participaron; va mucho más allá y se convierte en una exploración de la ciudad en todos los sentidos. Hay textos de urbanistas, escritores, pensadores escribiendo sobre un montón de cosas interesantes de la ciudad. Y tiene unas bisagras bien especiales que van engarzándolas todas. Me parece un libro hecho con una visión aguda, crítica y a la vez, con mucho humor y cariño.

Fotografía de "Análisis de la belleza" (1999) de Yoan Capote, exhibida en Ciudad Múltiple. Foto cortesía de Carlos Ruiz Fotografía de "Análisis de la belleza" (1999) de Yoan Capote, exhibida en Ciudad Múltiple. Foto cortesía de Carlos Ruiz
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¿Qué aspecto de tu ciudad es el que te inspira más?

La mezcla, los hallazgos inesperados. Como los guayacanes llenos de flores amarillas que resisten el avance del concreto. O los rótulos pintados a mano de las fondas. Y las piscina de plástico que en verano se toman las calles de los ghettos. Me gusta la convivencia extraña y tranquila de elementos muy dispares en espacios geográficos muy pequeños. Y la presencia de lo improbable y lo absurdo donde menos lo esperas.

Hallazgos. Foto cortesía de Samuel Rumaldo Choy Hallazgos. Foto cortesía de Samuel Rumaldo Choy Hallazgos. Foto cortesía de la artista Hallazgos. Foto cortesía de la artista
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¿Dónde podría uno probablemente perderse: geográficamente, emocionalmente o históricamente hablando?

En San Miguelito, una barriada enorme que es en sí otra ciudad dentro de la ciudad. Tiene áreas muy peligrosas y los códigos para manejarse allí son un misterio para los que no viven en el área.

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Si fueras comisionado hoy para realizar una obra de arte "sobre" esta ciudad, describe brevemente cuál sería tu propuesta.

Propondría hacer un trabajo sobre las estatuas. El arte público que se encuentra en las calles de Panamá es una colección fascinante de elementos extraños y en muchas ocasiones disparatados. Y me impresiona lo rápido que nos acostumbramos a ellos. Un poco como nos pasa aquí con tantas otras cosas.