Managua, Nicaragua

Noviembre 11, 2016
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¿De qué manera delata tu ciudad que estamos en el 2016?

Las bicicletas. Managua tiene una topografía fantástica para andar en bici pero el tráfico es horroroso, los conductores son abusivos, no hay ciclovías…ó sea, ni cultura de, ni infraestructura para.  En medio de la adversidad han surgido personas que están cambiando las cosas: un grupo de gente organiza la Bicicletada Managua, hacen recorridos urbanos de participación abierta y reúnen a más de cincuenta personas para pasear por la ciudad. Los recorridos visibilizan la solución a problemas como la contaminación, el sedentarismo y la dependencia del transporte público, que es bien sofocante… y reivindican el derecho a las calles para gozar de esta Managua que tanto amamos odiarUna pedaleada colectiva dice NO al status quo con alegría, y eso es una acción poderosamente bella. 

La gente que la promueve, como la artista Darling López, son personas que se volvieron activistas a partir de los cambios en su propia vida. Aunque la iniciativa surgió hace varios años, es en el 2016 que cobra presencia.

Imagen cortesía Bicicletada Managua Imagen cortesía Bicicletada Managua
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¿Qué en tu ciudad te recuerda el pasado?

Las direcciones. Las calles no tienen nombre y las direcciones se crean a partir de puntos de referencia que en muchos casos ya no están. Entonces una dirección puede ser de donde fue el Cine Salinas, 2 cuadras al lagopor ejemplo. Muchos de los referentes desaparecieron con el terremoto de 1972, cuando el centro de la ciudad quedó destruido para no reconstruirse; primero por la corrupción de (Anastasio) Somoza, después porque vino la revolución, el bloqueo, y pues, Managua fue quedando como última prioridad… para siempre las calles sin nombres, los predios vacíos y las direcciones con referentes idos. Entonces la frase de donde fue –algo-digamos el cine Salinas, se convierte en el nombre del lugar por derecho propio, su pasado se vuelve su presente, eternamente.  El-semáforo-donde-mataron-al-policía, es el nombre de una intersección cerca de mi casa.

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¿Qué edificio o intersección en la ciudad nos haría pensar que estamos en el futuro?

La planta de tratamiento de aguas servidasManagua no se destaca por su arquitectura...menos por un diseño urbanístico considerado. Pero hay construcciones sobresalientes, entre ellas, la Planta de Tratamiento de Aguas Servidas es la que tiene más efectos en nuestra vida, efectos que se ven y se huelen en el lago de Managua. 

Con ocho décadas de aguas negras vertidas en él, el Xolotlán era el monstruo pestilente del Viaje de Chihiro. Ahora, después de sólo siete años de tratamientoya no huele a cloaca y podés acercarteAún no se puede entrar en contacto con el agua, pero arrimarse a la orilla, sin asco, es más de lo que soñé en mi juventudEsta es una expresión amable del futuro…de mi pasado. 

Lago Xolotlán Lago Xolotlán
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¿En qué parte de la ciudad sería el mejor lugar para perder la noción del tiempo, congelar el tiempo, o para ganar tiempo?

En los mercados. Podés comer, comprar, escuchar las noticias que van de boca en boca, las ocurrencias de la gente y medir la temperatura política. Los mercados de Managua, sobretodo el Oriental, son organismos vivos, desbordados. Visitarlos es una experiencia antropológica. 

Especialmente intensa es la experiencia de la ropa USAda. Prendas estrenadas en Estados Unidos, importadas en “pacas” para su reuso…en los mercados hay tiendas que la disponen en montañas, a-veinte-piezas-por-diez-córdobas y la actividad práctica de comprar ropa se convierte en una aventura de cazar tesoros.

Ropa USAda Ropa USAda
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¿Qué museo o espacio cultural generalmente se omiten en un recorrido cultural típico, pero que definitivamente vale la pena visitar?

¡EspIRA! La organización con la que trabajo, que es una escuela de arte contemporáneo donde estudian y exponen treinta artistas entre niñxs, adolescentes y adultxs. La única en el país. Ahí podés ver obras y procesos.

EspIRA EspIRA
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¿En qué librería se puede encontrar libros nuevos o de segunda mano, publicaciones sobre historia del arte, catálogos de exposiciones o monografías de artistas?

El Instituto de Historia de Nicaragua y Centroamérica, IHNCA, tiene un proyecto editorial serio, y ahí mismo tienen a la venta sus publicaciones, entre las que se cuenta alguna de arte ó artesanía nacional. 

Vitrina en el Instituto de Historia de Nicaragua y Centroamérica (IHNCA) Vitrina en el Instituto de Historia de Nicaragua y Centroamérica (IHNCA) Portada de "Máscaras," (IHNCA). Portada de "Máscaras," (IHNCA).
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¿Cuál es un platillo de comida autóctona y donde sería uno el comensal?

El vaho es uno de mis favoritos. Es un plato al vapor hecho con cecina, yuca, plátano verde y maduro, servido con ensalada de repollo. El Vaho Tradicional del Hospital Bautista, que ha estado ahí desde hace más de cincuenta años, es un buen lugar para probarlo.  

 No puedo dejar de mencionar el repertorio de frutas deliciosas, algunas exuberantes como el zapote y el níspero, que están en carretones y canastos en las calles. La papaya, el mango, la sandía y la piña las venden ya peladas y cortadas, metidas en bolsa plástica…para comerlas cuando vas en camino, lo cual es una presentación muy autóctona.

Vaho Vaho
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¿Qué monumento al aire libre u obra de arte público merece la pena visitar?

El monumento-rotonda Hugo Chávez es una delicia culposa. Está en la rotonda que lleva su nombre y se toma la rotonda como una gigantesca instalación kitsch. Tiene tres árboles de la vida, montones de arbolitos plásticos que se encienden y miles de lucecitas en la superficie del retrato. Todo es plano, los árboles-fachada, el retrato-fachada… 

Muchos en Managua odian la rotonda por su falta de elegancia, especialmente lxs intelectualxs, pero tengo argumento: el monumento sintetiza la contradicción ideológica y estética que reina en el país. La paradoja de construir la imagen de la izquierda con los recursos visuales de Disneylandia, no tiene precio.

Tengo otro argumento menos cínico: la rotonda responde a un diseño articulado, lo que significó un acontecimiento cuando la hicieron, y para entonces todavía era incipiente la retórica Disney; estas dos novedades la posicionaron contra el protocolo pedante de las estatuas. Recuerdo una sensación de desagravio y alegría. Lástima que después se dejó venir una avalancha de “más de lo mismo” en clave árboles de la vida multicolores por todos los bulevares, y Managua se volvió un interminable paisaje bucólico-artificial, un chiste sin moraleja. 

Monumento-rotonda Hugo Chávez Monumento-rotonda Hugo Chávez
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¿Cuál sería el mejor lugar para ver la puesta de sol en tu ciudad?

Casi en cualquier intersección se puede ver la puesta de sol porque Managua es una ciudad plana, de una sola planta y el cielo está en todos lados, pero también los cables eléctricos están por todos lados.

El Puerto Salvador Allende, que es una consecuencia del saneamiento del Xolotlán, es una excelente opción para disfrutar el atardecer porque tenés un cielo inmaculado, la vista del lago, cerveza y conversación con lxs amigxs.

Vistas del Puerto Salvador Allende Vistas del Puerto Salvador Allende
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El próximo domingo, nos vemos en:

¡En mi casa! A dos kilómetros de la pista Suburbana, fuera de la bulla, donde podés oír el silencio a tu lado…y un poco más lejos, el viento y los zanates.

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¿Qué libro me transporta a tu ciudad?

Hay muchas ciudades en Managua, traslapadas y concurrentes. Unos libros te transportan a una ciudad y otros a otra. Dos libros con la ciudad en el título son Un sol sobre Managua, de Erick Aguirre y Managua Salsa City, de Franz Galich; ambas historias se desarrollan en escenarios nocturnos decadentes pero mientras la primera retrata la Managua de los intelectuales-bohemios, la segunda es la Managua del robo, los antros, la prostituciónTambién podés trasladarte a Managua desde otros libros que no hablan de ella, como Las ciudades invisibles de Italo Calvino; pienso en Sofronia, que es una paradoja donde lo frágil y lo ligero permanecen, mientras que lo duro, el cemento de las instituciones, los ministerios y los monumentos, se montan y se desmontan periódicamente. Esa es mi experiencia más clara de Managua: todo es vulnerable, menos los toldos del mercado y el chinamo.

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¿Qué aspecto de tu ciudad es el que te inspira más? ¿Dónde podría uno probablemente perderse: geográficamente, emocionalmente o históricamente hablando?

En La Loma de Tiscapa. Es un parque histórico en medio de Managua. A la vez es el borde del cráter de un volcán extinguido, en el que hay una laguna y un mirador con vista a tres cuartas partes de la ciudad. De ahí podés verla casi toda, la ciudá. El lago, la propia Tiscapa, las sierras del sur, las catedrales. También podés hacer canopy sobre la laguna.  

Pero también podés tocar la historia: En La loma están las ruinas del Palacio Presidencial que estuvo ahí desde los tiempos antes del primer Somoza, hasta el triunfo de la revolución. Ahí cenó (César) Sandino su última cena, la noche que lo ejecutaron. En sus cárceles fueron torturados muchos opositores. Y después se convirtió en un museo de la revolución. 

En La Loma está la paradigmática silueta de Sandino de Ernesto Cardenal, junto a una tanqueta que (Benito) Musolini que le regaló a Somoza y, obviamente, también hay un árbol de la vida. Podés ver chavalos practicando jumping style y parejas de enamorados. Y pues resulta que además de todo, ahora es un gimnasio Pokemón. ¿Qué tal la Loma como motivo de inspiración?

La Loma de Tiscapa La Loma de Tiscapa
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Si fueras comisionado hoy para realizar una obra de arte "sobre" esta ciudad, describe brevemente cuál sería tu propuesta.

No sé cual sería la obra, pero se enfocaría en las consecuencias que tuvo la falta de ciudad para mi generación. Haría entrevistas a personas que vivieron el terremoto de 1972 en la infancia o la adolescencia. Somos lxs que crecimos con la conciencia del vacío, ese que después se naturalizó en las generaciones posteriores, y después-después se llenó con otra ciudad: el caótico enjambre de hoy. 

Crecer sin centro, sin parques, ni discotecas, ni cafés, sin todos aquellos espacios donde uno puede convivir o ver pasar a la gente, porque todo se cayó ¿qué hace eso en la identidad, las subjetividades? ¿Cómo es la noción personal de lo colectivo que se configura a partir de vacíos, de irregularidades sin confines ciertos, y con grandes parches de nada, dispersos por todos lados?