Los Ángeles, EEUU

Octubre 1, 2015
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¿De qué manera delata tu ciudad que estamos en el 2015?

Las miles de bolas de sombra de plástico negras, que fueron esparcidas en el embalse de Los Ángeles para evitar que se evaporara, así como mucha de la publicidad pagada por el gobierno que insiste en ser más conscientes con el uso del agua. California está pasando por una sequía histórica.  ​

El Ivanhoe Reservoir cubierto de bolas de plástico negras El Ivanhoe Reservoir cubierto de bolas de plástico negras
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¿Qué en tu ciudad te recuerda al pasado?

Barrio Boogie, una fiesta callejera ocasional que tiene lugar en la Mariachi Plaza de Boyle Heights, que celebra el Barrio Chicano, la cultura del Pachuco y Zoot Suit a través de la música, los low-riders, los peinados y la ropa. 

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¿Qué edificio o intersección en la ciudad nos haría pensar que estamos en el futuro?

Cualquiera de esas autopistas/encrucijadas locas con más de cinco niveles de puentes, cruzándose una encima de la otra en el aire en donde los coches circulan a toda velocidad ¡Tienes la sensación de estar manejando directamente al horizonte! 

Puente de la autopista de Los Ángeles Puente de la autopista de Los Ángeles
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¿En qué parte de la ciudad sería el mejor lugar para perder la noción del tiempo, congelar el tiempo, o para ganar tiempo?

Las Bronson Caves en Griffith Park, mejor conocidas como la cueva de Batman por la serie de los años setenta. Cierran al atardecer, así que si llegas 20 minutos antes de que anochezca, quizá corras con suerte y las tengas todas para ti. 

Bronson Caves in Griffith Park Bronson Caves in Griffith Park
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¿Qué canción o banda local recomiendas para el playlist cotidiano?

Las Cafeteras, Buyepongo y La Santa Cecilia son siempre un placer bilingüe para el oído. Me encanta Medusa, la madrina del Hip Hop de Los Ángeles, una diosa gángster que además es compositora underground de rap. 

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¿Qué museo o espacio cultural generalmente se omiten en un recorrido cultural típico, pero que definitivamente vale la pena visitar?

Existen distintos lugares, uno de ellos es el Vincent Price Museum en el Este de Los Ángeles College en Monterrey Park; Commonwealth and Council en Koreatown; otro sitio es Los Angeles Poverty Department, que alberga el Skid Row History Museum and Archive. El recién inaugurado Women Center for Creative Work cerca del LA River, ¡puedes usar la ciclo pista del río para llegar ahí! Si te gusta el performance y el baile, Pieter Performace Space ofrece un espacio de capacitación y todo tipo de talleres, además de sus programas regulares. 

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¿En qué librería se puede encontrar libros nuevos o de segunda mano, publicaciones sobre historia del arte, catálogos de exposiciones o monografías de artistas?

Libros Schmibros en Mariachi Plaza es una biblioteca que ofrece préstamos y además, es librería. Last Bookstore en el centro de Los Ángeles tiene muchos libros usados y también organiza noches de micrófono abierto. 

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¿Cuál es un platillo de comida autóctona y donde sería uno el comensal?

Tacos callejeros y burritos, los puedes encontrar en todos lados. Los camiones de tacos se llaman “Loncheras”, la mayoría venden tacos y burritos buenos a muy bien precio; aunque los mejores siempre se encuentran al este del LA River y salen en la noche para servir a los hambrientos después de la fiesta. 

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¿Dónde se puede encontrar el mejor café (o té)?

A mí me gusta Muddy Paw Coffee en Sunset blvd. y Micheltorena. Son bienvenidos los amigos peludos y tienen un patio trasero agradable, y sirven también cerveza artesanal.

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¿Cuál es un monumento que revela un pasado secreto?

No es un monumento, pero es un lugar donde apoyan a mujeres y hombres que se encuentran lidiando con su pasado: Homeboy Industries en Chinatown. Ofrece capacitación y apoyo a ex miembros de pandillas y ciudadanos previamente encarcelados. Una de sus divisiones es Homegirl Café, un restaurante que sirve repostería recién hecha de la Homeboy Bakery. Espera que tu mesero o mesera esté enteramente tatuado, incluyendo la cara. Para mí, la piel tatuada, relacionada a la pandilla y la cárcel, es un monumento vivo a las historias ocultas de las vidas que luchan con el desarrollo urbano y económico desigual de la ciudad de Los Ángeles, así como sus políticas urbanas discriminatorias. 

Postal de Homegirl Cafe Postal de Homegirl Cafe
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¿Qué monumento al aire libre u obra de arte pública merece la pena visitar?

Los murales chicanos que se encuentran diseminados alrededor de Estrada Courts Housing en el Este de Los Ángeles. De hecho la mayor parte del Este de Los Ángeles está lleno de murales increíbles, tanto del movimiento Chicano, como The Wall that Cracked Open de Willie Heron, como arte urbano contemporáneo. En dirección al sur, encontrarás The Great Wall of Crenshaw, un mural de 800 pies ubicado en el boulevard Crenshaw, entre las calles 50 y la 52 que celebra la historia y cultura negra. 

Mural en Estrada Courts al este de Los Angeles Mural en Estrada Courts al este de Los Angeles
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¿Cuál sería el mejor lugar para ver la puesta de sol en tu ciudad?

¡La playa! Hay tantas playas hermosas en Los Ángeles. Es una pena que no haya una playa nudista (legal) en el condado de LA.

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El próximo domingo, nos vemos en:

Skid row, para que puedan vivir en carne propia una de las comunidades más grandes de personas sin techo en los Estados Unidos. 

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¿Qué libro me transporta a tu ciudad?

Un libro y una película. La película: Los Angeles Plays Itself de Thom Andersen, un increíble video-ensayo que muestra como LA ha sido representado a través de la óptica cinematográfica. El libro: The People’s Guide to Los Angeles, de Laura Pulido, Laura Baraclough y Wendy Cheng, ofrece una guía de los sitios en la ciudad donde han tenido lugar luchas sociales relacionadas a raza, clase, medio ambiente, sexualidad y género. 

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¿Qué aspecto de tu ciudad es el que te inspira más?

La diversidad: el hecho de que como latina me siento en casa, pero a la vez estoy constantemente sorprendida por las aportaciones culturales de la diáspora coreana, filipina, japonesa, armenia, rusa, etíope y china. El legado femenino y feminista que han dejado mujeres fuertes y creativas como Dolores Huerta y el Women’s Building. Me siento privilegiada de estar rodeada de diversas, complejas, interesantes y trabajadoras Angelinas y aquellas que han adoptado dicha identidad, como es mi caso. 

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¿Dónde podría uno probablemente perderse: geográficamente, emocionalmente o históricamente hablando?

Cualquier tianguis o mercado de pulgas, como el Rose Bowl, que es famoso. Mi favorito es el tianguis del Pasadena City College que tiene lugar cada primer domingo del mes. Puedes encontrar diseñadores jóvenes y emergentes, también ropa vintage, joyería, zapatos y muebles. Hay algunos vendedores con una gran variedad de fotografías y postales viejas…ahí es realmente donde te pierdes. 

Mercado de pulgas en Rose Bowl en Pasadena Mercado de pulgas en Rose Bowl en Pasadena
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Si fueras comisionado hoy para realizar una obra de arte "sobre" esta ciudad, describe brevemente cuál sería tu propuesta.

Organizaría visitas guiadas a los numerosos embalses, presas y acueductos que rodean la ciudad, así como a los que rodean el Río Colorado, de donde viene la mayoría de nuestra agua. Las presas se encuentran grabadas en el sistema nervioso de las ciudades modernas, sin embargo permanecen poco visibles en su mayoría. El hacer visible la dañina y casi-obsoleta infraestructura de agua y energía, podría ayudar a invocar prácticas diarias hacia una existencia sustentable.

La presa Sepulveda en Lake Balboa La presa Sepulveda en Lake Balboa