Chicago, EEUU

Mayo 18, 2017
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¿De qué manera delata tu ciudad que estamos en el 2017?

A través de los carros eléctricos. Si mantienes los ojos abiertos verás de vez en cuando un automóvil Tesla pasar, silencioso y sin emitir nada de gas contaminante. Realmente llena de optimismo ver maravillas tecnológicas como estas.

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¿Qué en tu ciudad te recuerda al pasado?

Chicago habla a través de su arquitectura. El apartamento en el que vivo en Logan Square tiene más de cien años existiendo, como muchos otros en la zona y en los alrededores. Es un típico brownstone, llamado así por las piedras que lo conforman. Junto a los greystone constituyen uno de los estilos típicos de vivienda en la ciudad. Es un pasado exótico para mí, que transito día a día y que me traslada a las historias de la gente que las transitó antes de mí.

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¿Qué edificio o intersección en la ciudad nos haría pensar que estamos en el futuro?

Entre el conjunto de espacios que conforman Millenium Park, resalta la estructura del Jay Priztker Pavilion, la concha acústica diseñada por el afamado arquitecto Frank Gehry. Un área abierta con césped antecede las volutas plateadas de esta impresionante construcción, que parece plegarse sobre sí misma. El edificio definitivamente se ve futurista y se integra adecuadamente al paisaje citadino que le rodea. Al mismo tiempo, su ritmo apacible contrasta con la celeridad del organismo urbano en el que se encuentra inmerso.

Jay Pritzker Pavilion reluce. Foto por el artista Jay Pritzker Pavilion reluce. Foto por el artista
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¿En qué parte de la ciudad sería el mejor lugar para perder la noción del tiempo, congelar el tiempo, o para ganar tiempo?

Patinar sobre hielo en McCormick Tribune Ice Rink fue para mí una especie de meditación trascendental. La primera vez que lo hice duré dos horas en automático. La mente entra en un estado en el que se vuelve hipersensible a lo que haces con cada fibra de tu cuerpo, y no nota todo el ejercicio que estás haciendo. A medida que aprendes a desplazarte y vas adquiriendo velocidad puedes sentir la adrenalina correr, lo cual hace que veas todo en cámara lenta y tus sentidos se agudizan. Es como aprender a caminar otra vez desde cero.

Esta pista de patinaje cierra en primavera, pero si deseas patinar en otra época del año, hay varios lugares en los que puedes hacerlo, como el Daley Bicentennial Park o el McFetridge Sports Center. Ahí mismo puedes alquilar los patines y deslizarte hasta que el cuerpo aguante.

El McCormick Tribune Ice Rink en Millennium Park El McCormick Tribune Ice Rink en Millennium Park
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¿Qué canción o banda local recomiendas para el playlist cotidiano?

El Playlist cotidiano de Chicago es en vivo. En la escena cultural en Chicago pululan los sitios alternativos, ya sean organizaciones sin fines de lucro o los sitios asociados a la cultura DIY (Do It Yourself), en los cuales puedes encontrar una oferta amplia de música pop, rock, alternativa y experimental. Entre los primeros tenemos Elastic Arts, con presentaciones programadas dos de cada tres días y que cuenta con gran prestigio. De entre los otros, mencionaría Rutcorp y Archer Beachouse, hospedados en el mismo edificio en Archer Av. Ahí tuve la oportunidad de ver decenas de artistas de la escena underground de todo el país, que hacen una parada en la ciudad antes de continuar su tour por los Estados Unidos. Uno de ellos es WRTCH, de Seattle, pero que ahora hace vida en Chicago y que se diferencia por el colorido de sus piezas sonoras.

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¿Qué museo o espacio cultural generalmente se omiten en un recorrido cultural típico, pero que definitivamente vale la pena visitar?

La Roger Brown Study Collection es una galería que solía ser la casa de Roger Brown, uno de los Imagists. Imagists de Chicago es la manera en que se denominan varios grupos de artistas cuyo clímax creativo se desarrolló en los años 60-70 y cuya obra fantástica se distinguió de las tendencias dominantes de la época, fundamentadas en el mercado niuyorkino. Es arte distintivo de Chicago. Para visitar, debes llamar o escribir y programar una cita. También vale la pena acercarse a Dfbrl8r Gallery, la Galería de performance art más importante de la ciudad y casi todas las semanas tienen nueva programación.

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¿Cuál es un platillo de comida autóctona y donde sería uno el comensal?

La pizza estilo Deep Dish es un clásico de Chicago. Es tan buena, que apenas comencé a hablar de ella tuve que ordenar una. Como su nombre lo dice, es una pizza profunda, de aproximadamente 4 centímetros de espesor. Esto no significa que la masa sea gruesa. Nada de eso. Es delgada, como la de un pie. La mayor parte de su grosor son ingredientes como la salsa, el queso y lo que quieras que lleve: salami, jamón, aceitunas, carne o lo que se te antoje. Además, sus dimensiones te garantizan que quedarás satisfecho a la enésima potencia. The Art of Pizza es considerado por muchos el mejor lugar para degustar la tradicional Deep Dish.

Pizza estilo Deep Dish de The Art of Pizza Pizza estilo Deep Dish de The Art of Pizza
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¿Dónde se puede encontrar el mejor café (o té)?

En Exchequer te sirven el té de una manera tan atractiva que no puedes evitar contemplarlo por un rato antes de probarlo. Y su sabor está a la altura de su presentación. Exchequer es una mezcla rara de pub, dinner y restaurant  localizada en el Loop, en State Avenue. Es un lugar acogedor en el que puedes conversar tranquilamente, lo cual es difícil conseguir en Chicago debido a lo ruidoso de sus bares. Además se diferencia de los cafés industriales fabricados en series que se disfrazan de alternativos. No solo puedes tomar té ahí, sino todo tipo de comidas y bebidas o una refrescante cerveza luego de una productiva jornada de trabajo. Y sí; también sirven Deep Dish Pizza.

Fachada de Exchequer Fachada de Exchequer
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¿Cuál es un monumento que revela un pasado secreto?

El ya desaparecido Wall of Respect es un pasado secreto en sí mismo para muchos. Cuando existió, era un mural que representaba a varios de los más grandes artistas negros de la ciudad, pintado por William Walker. La pieza se convirtió en un símbolo de resistencia y lucha por el reconocimiento de los derechos civiles de la población afroamericana en Chicago y los Estados Unidos en general. Desafortunadamente desapareció tras un incendio, sin embargo, su legado está presente hasta hoy y muchas iniciativas artísticas, investigaciones y artículos aluden a él. Hoy en día, especialmente, tras el fortalecimiento del movimiento por la equidad gracias a iniciativas como Black Lives Matter, el espíritu de Wall of Respect transita en la ciudad y en la conciencia de las comunidades en resistencia y de los chicagoenses en general.

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¿Qué monumento al aire libre u obra de arte pública merece la pena visitar?

La experiencia de ver, tocar y recorrer la famosa Cloud Gate de cerca excede las expectativas de lo que puedes imaginar al ver sus fotografías por la web o en revistas. Además, el coloso Picasso en la plaza Daley es una obra maestra que redescubrirás cada vez que la veas desde un ángulo distinto. 

Anish Kapoor, Cloud Gate (2004) Anish Kapoor, Cloud Gate (2004) El Picasso monumental sonríe a los visitantes en un día inusualmente tibio de primavera. Foto por el artista El Picasso monumental sonríe a los visitantes en un día inusualmente tibio de primavera. Foto por el artista
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¿Cuál sería el mejor lugar para ver la puesta de sol en tu ciudad?

Definitivamente, junto al Lago Michigan. Preferiblemente hacia el sur, en la zona de Hyde Park. Lleva tu picnic y un buen suéter.

Lago Michigan Lago Michigan
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¿Qué aspecto de tu ciudad es el que te inspira más?

Los rascacielos son realmente impresionantes. Cómo símbolos, poseen una fuerza sublime que nos habla por un lado, de las cumbres del ingenio humano y su alcance, y por el otro, del poder y quienes lo ostentan. Al verlos y caminar entre ellos inmediatamente surgen pensamientos que conectan con las grandes edificaciones de las civilizaciones del pasado, como las pirámides, el coliseo o los zigurats. Estos viajes mentales me llevan a preguntas sobre la naturaleza de la sociedad humana, la relación entre los poderosos y la gente común, el orden social y sus mecanismos de control y las maneras en que todos los días buscamos sortearlos. Por estas razones, vivo una relación amor-odio con ellos.

Izquierda: Chicago River teñido de verde el Día de San Patricio.Derecha: Rascacielos de Chicago posan juntos en foto familiar con Cloud Gate incluída. Fotos por el artista Izquierda: Chicago River teñido de verde el Día de San Patricio.Derecha: Rascacielos de Chicago posan juntos en foto familiar con Cloud Gate incluída. Fotos por el artista
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Si fueras comisionado hoy para realizar una obra de arte "sobre" esta ciudad, describe brevemente cuál sería tu propuesta.

Si tuviera que hacer una obra sobre Chicago idearía un modo de propiciar una conversación televisada entre la gente de la clase trabajadora y los dueños de las compañías de bienes raíces, en la que pudieran dialogar sobre maneras de crear vecindarios cultural y económicamente vibrantes  sin generar desplazamiento y gentrificación. Se grabarían y transcribirían las propuestas y se difundirían a través de panfletos por toda la ciudad. Además, las transcripciones, grabaciones y panfletos se recopilarían en kits de edición limitada para ser subastados. Los ingresos generados se donarían a organizaciones sin fines de lucro dirigidas a organizar a los vecindarios para luchar contra la gentrificación.